2017/12/20 周宏明

阿里巴巴的無人便利店美麗開張?

名家專欄、物流、最新趨勢、金流/支付方式

(圖片來源:阿里巴巴)

7月初,阿里巴巴的無人便利店「淘咖啡」盛大開張,引起零售行業強烈關注。「淘咖啡」的玩法很簡單,只需打開手機淘寶APP掃描二維碼便可進入店內,掃碼通過閘機,身份識別完成後,手機便可收起並不再取出。就像平時購物那樣,用戶可以隨意在店內選貨。離店前會經過一道「支付門」,它由兩扇門組成,在通過「支付門」的幾秒時間內,用戶就會被自動扣款。整個過程就像淘寶購物的三次元版。

除了零售功能,「淘咖啡」的餐飲服務也相當便捷,利用語音識別系統下單和支付,經過客戶語音確認後,相應款項就會自動從支付寶賬戶中扣除。

看似酷炫前衛的「淘咖啡」目前只是一個實驗項目,如果成功,阿里巴巴將擁有一套完整的無人零售解決方案,可以打通線上線下的消費渠道,無人零售店鋪也會遍地開花,滲透到各個城市。當然,作為阿里巴巴新零售的環節,無人也需要借助其它幾大核心業務板塊的幫助,像是芝麻信用、生物識別等螞蟻金服的各類IoT(物聯網)技術方案。

全球的無人零售發展並非一帆風順,阿里巴巴也不是第一個吃螃蟹的人。在大洋彼岸的美國,亞馬遜的無人便利店AmazonGo要更早一步落地,於去年的12月份在西雅圖就已開始試運行。它的運作模式也是無須排隊結賬的實體店,流程相當簡單,刷手機進店、挑貨、拿貨,然後走人。而完成簡單的購物,僅需要三樣東西,一個亞馬遜賬號、一部智能手機和一款AmazonGo的APP。但今年年初,最終因為技術問題,亞馬遜方面宣佈延遲開業。

無獨有偶,中國大陸首家投入商用的無人便利店「繽果盒子」,在上海開張的另一家無人便利店也於今年7月因高溫停業。而在此之前,「繽果盒子」正在搭建自有供應鏈品牌。

有分析文章對亞馬遜的Amazon Go和「淘咖啡」的技術原理進行了剖析,稱Amazon Go的實現方法是識別動作、商品和人,通過位置或姿勢進行關聯,並提到兩者的最大區別在於結算技術。支撐這種購物體驗的是無人便利店中最酷的「黑科技」——結算意圖識別和交易系統。它被應用在消費者結算離店走過的購物通道中,通過RFID技術實現。RFID又稱為電子標籤,是一種非接觸式的自動識別技術,通過無線電訊號識別目標,讀寫相關數據。「淘咖啡」無人便利店內的每個商品上都貼有RFID卡片,消費者通過購物通道時就可被自動感應識別出隨身購買攜帶的商品,手機淘寶APP和支付寶APP會自動同步結算信息,最快6秒完成一次支付。

無人便利店的核心價值不僅僅是「無人」,而是人工智能、大數據帶來的技術與消費的升級,讓消費者的消費數據能被迅速收集並形成反饋,給無人便利店的發展創造了時機。無人線下銷售是否會成為新趨勢,從而代替傳統的人工零售模式,還是曇花一現,僅僅成為一個噱頭,還有待時間的考驗。

畢竟,無論是淘咖啡還是繽果盒子,不少嘗試過的客戶認為,在完成購物的快速有效和便利性上,無人便利店現在依舊無法和傳統便利店相比,哪怕後者只是多了一名店員。這是否意味著,未來真正意義上的無人便利店,至少需要一名以人工智能為基礎的機器人售貨員?拭目以待。

周宏明

上海交通大學EMBA客座教授/外貿協會大陸電子商務顧問 26年的互聯網工作及創業成功經驗。對於公司創立、團隊領導及新事業發展具備完整的經營實務經驗與企業獲利成長記錄,並獲得多次的專業獎項,主持多個大型電子商務與網路營銷平台運營實務經驗,有著豐富的信息科技、電子商務、網路通訊及商業零售在美國,台灣,中國工作經驗與成功實績。1991年獲得美國紐約大學(NYU)碩士學位,主修計算機科學。專長用戶行為分析,電子商務,客戶關係管理,數據庫商務智能。目前投資多家互聯網企業與諮詢授課工作,擔任上海交通大學EMBA客座教授,艾瑞學院首席顧問,淘寶大學電商總裁班特聘講師。

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